美國之旅第二天 – 否極泰來?銀行開戶、臨時門號、Sprouts

第二天起床,第一件事就是檢查 email,確認昨晚寄去 UCLA 的抱怨信是否有回應,畢竟簽證的問題若不趕緊解決,我就要被遣送回國。信箱中果真有來自 UCLA 的回信,原本還睡眼惺忪的我,突然間就清醒了,這回信速度比起之前快了數十倍,顯然是個嚴重的事件?!

負責人說他們不小心搞錯,把我的 I-20 取消了,他們很抱歉,會重新 initiate 我的簽證狀態,叫我先不用擔心,有進一步資訊再通知我。挖哩咧,阿不就還好他們取消我 I-20 的時間點,是在我去 AIT 辦理美簽的隔天,否則我豈不是要四遊 AIT 申請美簽嗎?地虎國的 AIT 沒有面談,每次都得離家三千哩阿 😡

原來美國海關小房間的人沒講錯,UCLA 真的把我的學生簽證狀態取消了;原來小房間的官員沒有搞錯,他們沒有為難我,他們只是很認真盡責,然後又動作很慢而已。還記得這件事情的期限是一個月內嗎?最後我就是花了差不多快一個月,在期限之前才弄好,其中錯綜複雜的詳情我可以再寫一篇。(拖稿一)

簽證問題釐清後,第二件要處理的事情,就是被這家飯店弄丟的 SIM 卡,於是下樓吃早餐順便詢問櫃臺。 早餐是免費的,內容很簡單。吃的東西只有兩種選擇:培果或瑪芬,而且並不是新鮮現做的。

搭配很簡單的飲料,咖啡、奶精、奶油、果醬和柳橙汁。早餐這樣吃,味道是還行,不過連續吃幾天後就會想念熱呼呼的蛋餅了。

一邊吃著早餐,一邊走向櫃臺服務人員 Alex :「請問後來有找到我的包裹嗎?」他裝模作樣找了一番,回我:「沒有耶,找不到。」接著雙手一攤不打算理我了。於是我請他把經理 Jose 叫出來,質問經理:「你 email 中承諾會好好將包裹收著,但現在東西找不到了,該怎麼處理?」經理找了一下,說真的沒有找到,他很抱歉並願意負責,看情況賠償我 20~30 美金 。這金額實在很難吞下去,光空白 SIM 卡就要 30 美金,而且我得麻煩 N 小姐重新寄一份給我,郵資加上重新申辦的費用就超過 70 美金,更不用說我需要辦臨時的預付卡 40 美金,隨便加一加就 110 美金超過。

我跟經理說:「沒有 SIM 卡,出了這間飯店,我就沒有任何通訊方式可以跟人聯絡,事情全都 delay 了,你要我怎麼辦?」還好當下還有飯店網路可用,於是我聯絡寄給我 SIM 卡的在美台灣人 N 小姐,詢問她的建議。她人非常好,也超級見義勇為,不僅給我出主意,告訴我該如何「態度溫柔而堅定」的和飯店據理力爭,還跟我說:「在美國你有理就要堅定,他們也會欺負外來英文不好的」。

在經過我與經理的幾次溝通後,N 小姐看不下去了,她說她老公是美國人,可以幫我跟經理談,然後經理就把自己關到他的辦公室內去講電話了。等阿等,不知過了幾分鐘,終於 N 小姐說該經理願意 “pay for everything”,但還是要等 email 往來確認。美國人很喜歡用 email,除了是重要的溝通工具,更能當作憑據。

等待 email 的期間,小孩終於都起床, 歷經了昨晚的亂七八糟,終於要開始進行真正的美國探險,雖然昨晚心情大受影響,但要出門這刻,陽光普照,心裡的陰霾似乎也隨之散去。

房間外看下去是一個泳池,沒想到這麼小的汽車旅館也有。後來陸續去了幾個汽車旅館才知道,他們幾乎都會有泳池,因為很多房客喜歡去游泳和曬太陽。

原本已經計畫好前一天收到 SIM 卡,今天就能順利處理各項事宜,誰知道飯店把它弄丟,於是今天第一個行程只好先去辦一個臨時用的手機門號。要辦臨時門號真的很麻煩,我在學校、銀行開戶、過戶水電、買汽車、辦保險的所有聯絡資料都會是這個臨時門號,之後收到正式 SIM 卡,又要將那些聯絡資料一個一個修正,想到就暈 🤯

查了地圖,T-Mobile 就在 UCLA 學校附近,於是離開飯店後就一路往 UCLA 的方向走。這幅母親牽兩兄弟小手去探險的景象,之後我將會有很長的時間無緣得見。

飯店位在 Santa Monica 大道上,前往 UCLA 得先轉向 Westwood 大道,這條路走到底就是 UCLA 學校的大門口。我之後租屋的區域就是 Westwood,中文好像叫做西木區,翻成中文感覺很弱阿。

這個路口挺大的,路邊和地上雜亂的符號,還挺像台灣的街道;最不一樣的就是這邊的房子都沒有蓋很高,畢竟地大就能稀疏的蓋,不用像我們一樣得往高處蓋,來換取更多居住空間。

路上經過一個小叉路,可以看到他們對於空間奢侈的使用,都一層樓的房子,外面卻有很大的行人空間。這不是在鄉下,這可是美國第二大城洛杉磯西區的一個主要道路旁阿~

經過公車站牌,兩兄弟馬上就跑去坐在等候區的座椅上休息。每個位子中間都有個分隔,椅子看起來挺乾淨的,但後來我才知道它實際上頗髒,不是風吹雨打的髒,而是會有很多遊民坐在上面、睡在上面的那種髒。

這片草坪也太乾淨整齊,還有這些漂亮的花,真難想像這是一間牙醫。

原本預計先去辦手機門號才開戶的,這樣開戶時才有聯絡電話可以填寫。但是當下我和老婆都身懷鉅款,覺得有點危險,於是路上遇到美國最大的 Chase 銀行,就決定先進去開戶了。負責開戶的專員挺漂亮的,人也很親切,後來得知我自己顧小孩還提供我一些臨時保母和哪邊可以遛小孩的資訊。

申請信用卡時,她發現我沒有美國的 SSN (Social Security Number),所以不能辦,只能辦 debit card(也就是簽帳卡,你戶頭中有多少錢,你才能刷多少錢)。他們信用卡的開卡禮都超級強大,動輒數百美金起跳送給你,不能辦信用卡好可惜也好傷心 😭

開戶非常簡單,要填的文件比台灣少,耗費時間也比台灣短。但是他們銀行提款卡不能馬上給你,得等一個禮拜他們把卡片寄給你才行,台灣都是開戶的當下,就能瞬間印出來一張提款卡給你了阿!!!開戶的地方是理財專區,開完戶後就可以去臨櫃存錢,因為部分生活費是旅行支票,所以存錢進去的時候,我真的是簽名簽到手痠。 說到臨櫃…恩,改天有空再聊。(拖搞二)

路上繞去看預計要租的房子周邊,這是地產公司管理的房子,在這附近有好幾棟,照片中是隔壁棟,大部分都是公寓型態,然後有游泳池、SPA、健身中心和 WiFi。不過我的公寓沒有那麼高級,沒有 SPA 和健身中心,只有很小的游泳池和台灣撥接網路速度等級的 WiFi。

一路走到下午三點多,又熱又累,於是找了間轉角的 IKE’S 速食店吃,我們點了火雞肉三明治,很像雞肉捲,但它是墨西哥風味的,很好吃。這樣一個捲要價快 10 美金,台幣三百元左右,不是挺便宜,所以我們一家四口共享一捲,但我印象中只吃了一兩口,剩下的幾乎都讓給小孩吃了 XD。不過半年後的現在 (2020.03.31),它倒店了 😭

趁著老婆和小孩待在餐廳吃午餐,我自行前往 T-Mobile,處理今天最重點行程:辦一個臨時手機門號。這樣後續的水電帳單、租屋契約、汽車買賣等文件申請,才能順利進行。接待我的是一個蓬鬆辮子頭黑人,還挺親切的。

T-Mobile 是美國第三大的電信營運商,但是品質和速度跟第一大的 Verizon 和第二大的 AT&T 相差一大截。T-Mobile 他們沒有什麼七天十天半個月的方案,所以一次就要辦一個月的方案,一個月低消 40 美金吃到飽,但是不能熱點分享,超貴的啦。而且美國這邊的吃到飽,跟台灣的吃到飽不一樣。不管哪一家的吃到飽,都是有上限的,到了上限後,還是可以讓你繼續上網,但是速度變成很慢很慢很慢很慢…大概每秒幾 K 那樣,慢到你覺得受不了(然後你就去自殺了)。

重點是他們的網頁和廣告全部都是寫著 Unlimited Data,然後大概 50GB 就到頂了。身為世界科技走在前端的大國,網路的發明地,結果手機網路居然限制流量。50GB 叫那些追劇族怎麼在搭車的時候、走路的時候、上課下課上班下班的時候隨時看劇呢?真的是騙錢的 Unlimited 方案。 我測了 T-Mobile 手機網路速度大概是 4Mbps下傳/ 5.5Mbps上載,這是什麼神鬼速度?!手機上面的訊號還標示著 LTE 呢,騙人不懂 LTE 啦!!!!有時候在洛杉磯市區,會發生沒有訊號或是回到 3G/4G的情況,扯死了。台灣的網路真的好好,又便宜、又快、又方便阿阿阿阿~~~

離開 T-Mobile 回到餐廳,看到博弈已經累到睡死,我也眼神死。因為要扛著19 公斤的他走大概快兩公里的路程回飯店,整個就是慘爆。不過,此時心情還是不錯的,因為終於辦好手機,當 SIM 卡接上手機的那一刻,天阿!!!我終於有網路了!!有種重獲新生的感覺。

有網路後馬上收到一則來自 N 小姐的好消息,就是她跟飯店經理要了 120 美金的賠償(就像我前面計算的費用那樣,等於該經理幫我們 cover 掉所有費用了),可以折扣在我們第三晚的房價中。素未謀面的 N 小姐仗義出手拯救了我的一天!!簡直痛哭流涕,她人也太好太棒了…

UCLA簽證問題已確認,SIM 卡不見但卻有了可接受的結果,已經連過兩關耶,衰運結束了嗎?

有二就有三,真的是千古不變的道理阿(淚)

扛著睡著的小博弈走回飯店後…

積極又有行動力的我馬上下載好 Chase App,設定好網銀,因為之前聖地牙哥的同學幫還在台灣的我先墊了租房訂金,所以正好還債兼測試轉帳功能,看著網銀出現「這是您第一次轉帳,所以需要電話聯絡以確保安全性」,很好,還能順便測試新門號通話功能呢,接著電話響了~~~

But… 我完全忘記一件事!!我手機麥克風壞了!!!!!😱
沒錯,我的手機麥克風在五月底的時候壞掉了,所以不能講電話;當時評估修理不划算,又想著九月來美國再換手機,於是我撐了三個多月不能講電話的日子。反正平時也不用不到講電話的功能,可以傳 Line、FB 訊息,就可以聯絡所有的事情啦!

所以 Chase 打電話來的時候,我傻傻的接了起來,但我忘記手機根本無法講電話,而且如果麥克風壞了,一接起來電話就會斷掉;所以我接了電話,電話也同時斷掉。

我趕緊把新的 SIM 卡拆出來換到老婆的手機去,想說銀行可能會打第二次來確認安全性,結果事情哪有笨蛋想得那麼簡單,他們當然沒打來。既然如此,我就回到網銀看看到底轉帳狀態如何?!結果輸入完帳號密碼,系統跟我說我的帳號被 locked 了!!看來手機沒接到,於是安全性沒過,然後馬上就把我帳號鎖了!!吼!!!有需要這樣嗎?好歹給我三次機會啊~~~(怒吼)

於是我新辦好的手機號碼,第一通來電就接話失敗,然後第一通播出就是打給銀行的客服,拎老師~~~~~😣🤨😫

鼓起勇氣用著爛英文跟客服講了老半天,他們最後是有聽懂了,但是跟我說不能 reset 網銀,就算我提供所有身份資料核對,他們還是要看到笨蛋我本人才能解鎖,叫我隔天一早再去 Chase 分行辦理。

來美國第二天,我就創下辦好網銀後,五小時內把帳號搞到被鎖的成就。

幸運之神沒給我三次機會,衰運之神倒是非常眷顧我呢(得意)。

此時,肚子的哀嚎聲喚醒了還在沉痛中的我。中午我只吃幾口火雞肉捲,又遇到如此多考驗,不怒吃一頓怎麼對得起爸媽,畢竟身體髮膚受之父母。於是我們一家四口出門覓食,這時候大概晚上八點多吧,很多餐廳都關了,少數還有開的也只開到九點。我們去吃 Daniel 大哥推薦的中式餐廳「桂陝一家」,口味挺不錯的,而且是中國人開的,所以不收小費,一般小費都要15~20%,這家沒收真的很佛心。我們點了雞肉炒飯、牛腩麵和炒蒙古牛,都很好吃。是的沒錯,我才第一天就想家了,短短不到二十四小時我就被痛擊三次,我需要家鄉的料理才能慰藉我脆弱的心靈 😭😢

話說這個桂陝一家雖然一盤炒飯要 8.5 美金,牛腩麵要 9.95 美金,蒙古牛要 10.5 美金,隨便吃這三盤就要台幣 900 元,但他的的份量真的都超大。我們飢腸轆轆的兩大兩小,吃到超級撐吃不下了, 居然吃不完這三盤, 最後只好把這三盤都打包帶回飯店,真的有誇張。

吃飽後,想起前一天逛 7-11 發現賣的東西乏善可陳,不像日本的那麼好逛,飯店也沒東西可以買,於是走去附近一間很大的連鎖超市 Sprouts Farmers Market 補貨。這間在美國有超過兩百多間連鎖店,主要根據地在加州,是加州很有名的平價超市。主打新鮮、天然、產地直送,也有很多有機的產品。

他們的麵包區非常的大,但不像台灣的麵包店,也不像 7-11 或全聯裡面的麵包,大部分都是可以放一兩週以上的那種;超過一半都有肉桂口味,而且都非常的甜,麵包的口感都是培果、瑪芬那種,不是我愛的日式麵包的口感。嗚,我好想念台灣的麵包…

除了麵包外,還有各種派、蛋糕以及甜死人不償命的西式甜點,冷藏架上的奶類製品非常多,都是加州當地產的鮮奶。

也有這種提供生產履歷資訊的麵包,類似大蒜麵包,或那種很大根、很厚實的麵包。

這一袋類似菠蘿麵包,但實際上卻不是菠羅麵包的麵包要價台幣 120 元(是在饒舌什麼🤣)。後來小誠意有天突然很想吃菠蘿麵包,像香港的菠蘿油那種麵包體,結果我們找了五六間不同的超市或大賣場都找不到,我才發現要去華人開的麵包店才買得到…

結帳區,每次結帳時,店員都會問我 “How are you?”,原來我們一開始學英文的問候語,美國人真的有在用呢,我還以為我們學的英文都是理論,而不是實際應用的呢。

乳酪區,身為酪農大國,幾乎每個美國人都喜好這些起司、奶油、乳酪,所以超市中都會看到一大櫃,甚至兩大櫃的相關產品。

這一區很可怕,裝滿了各種堅果、巧克力、糖果等數十種零食,就是台灣以前的那種小豆苗便利商店,可以讓你秤重買零食的。這邊之所以可怕在於這個區域有四個以上,所以大圓桶超過四十個,而那些一格一格的零食,應該也超過五十格,保守估計應該有上百種可以選的零食+穀類。

賣新鮮餐食的區域,可以買一些做好的三明治、濃湯、沙拉之類的回去吃,真的都非常新鮮,因為他們不是台灣那種配送的,而是後面廚房有廚師在做的。 賣肉和海鮮的地方也有廚師在那邊幫你切肉、處理海鮮,看你要買多少,都是客製化的。 附近幾間超市都是這種等級的,仔細想想台灣好像沒有這種形式的超市?!

逛到酒區的時候,誠意非常的開心,因為他找到了一款酒 Saint Archer 跟他的英文名字 Archer 同名,哈哈哈,未滿十八歲不能喝酒好嗎!!你爸媽都沒有教你嗎?

小博弈傻傻的在後面看他哥搬酒 XD

自己愛吃多少就挖多少的零食,用這種傳統式的指針秤重,而不是電子秤重,感覺很復古。

蔬果區,也是一大片,但我跟他們都不是很熟,不知道該怎麼介紹。

當然也有像咱們全聯一樣那種賣肉的,但是相對的包裝大一點,而且超多牛肉的啦~聽說美國人這麼大隻,就是他們從小吃牛肉長大的關係。別看錯上面的標價,那個是每磅多少錢,不是每包阿!!

美國超市的蔬菜區每次看到都覺得好漂亮,因為數大就是美,他們都擺得好多又好整齊,整個看過去就是超級新鮮。不像台灣超市許多都把蔬菜包起來了,隔了一層塑膠袋,當然就不美了。

如果你走近看,就會發現這些葉菜幾乎都沒有傷痕,外觀都保持很好,也沒有土,都超級乾淨,而且每片葉子上都是水,根本就是嬌嫩欲滴(是這樣用的嗎?)

最讓人感到奇怪的是,為什麼這樣沾滿水的蔬菜,卻不會腐爛或是發臭?每次經過都覺得好神奇。

他們的蛋一律都是冷藏著,沒有看到非冷藏的蛋。

飲料區,台灣常見的紅茶、綠茶、奶茶這邊都沒有,只有各種口味的果汁和加了維他命 D 或是鈣的鮮奶。

這邊還有很多種小包裝高單價的蔬果,因為那些大部分都是有機的。

不管是在這種超市或是 Costco,他們通常都會用綠色的牌子來標示有機類的產品。

水果都擺得很漂亮,配色尤其令人欣賞。當然擺到滿出來一直是他們的特色。

除了有機蔬果,有機肉品也有專門的一區,下方照片的左側後面可以看到客人在透明櫥窗選購他要的肉或魚,後面有廚師幫忙代刨。

好大顆的番茄,一顆台幣 60 元。

奶製品的變化很多,但很少純鮮奶什麼都不加的,美國人好像不愛純的。

這些是 Sprouts 自己產的各式辛香料,你可以拿袋子裝自己要的份,彈性較高。

這桶是蜂窩黑巧克力。

Sprouts 的咖啡豆也有很多種類,除了密封的咖啡豆外,也有這種隨你決定數量,還可以混著裝袋的裝置。

靠近一點看這些罐子,因為長期裝著咖啡豆,所以都出油了,不知道這種有沒有在定期更換?!

成藥區,美國的超市都有一大區是賣藥的,像 Costco 那樣,說是藥,不過其實大部分都只是保健食品。而這些藥或保健食品相對台灣來說,都便宜許多。但因為品牌眾多,所以反而不知道該怎麼挑選。畢竟是吃下肚子的,後來我們還是傾向買 GNC 這種比較品質保證(認識)的牌子。

小誠意和小博弈找到一個地方玩碎冰塊,兩個小孩黏在這邊玩得不亦樂乎。

怎麼寫著寫著就介紹起了美國超市來了呢???還記得七年前去紐約玩時,第一次逛他們生鮮超市,被Whole Foods Market 給驚艷到,果然他們後來就被 Amazon 給收購了。我跟老婆都很愛逛這種店,有探險的感覺,在台灣時,我們兩人可是能夠在 7-11 逛超過一個小時的阿!!😁😎

最後我們買了鮮奶、巧克力和幾瓶水,提著重重的提袋和打包的剩菜走回汽車旅館。可能我們住的都是便宜版旅館,包含後來出遊住的飯店,都是沒有提供瓶裝水的。

第二天感覺事情有了進展,但與原訂計畫可是差了許多。還記得當初原本安排週五一早到美國,然後開始處理安頓所需的一切事項。

有什麼事情要辦呢?要在一天內處理好租屋契約、自己去申請水電過戶、購買汽車保險、辦理汽車過戶、申請誠意小學等。為什麼要這麼趕?因為週六晚上賣我車子、轉讓租房給我的中國人就要打包飛回他的老家了,所以得趁週五美國人還在上班的期間辦理完所有項目,才能順利移交他的房子和車子。

後來老婆擔心計畫趕不上變化,所以改成提前兩天的航班,週三就到,能多一點緩衝時間。

結果週三是飛到了,而且果然也出了差錯,下午抵達的班機,卻弄到晚上八九點才進飯店。隔天週四,也就是今天,又花了一天善後昨天的各種意外和發生新的意外。看來還是得要明天週五才能來好好的處理真正要辦的事情。當初老婆給的建議果然很好,多一些保險天數果然是對的。

難怪以前的人都說「聽某喙,大富貴」,聽老婆的話,才會大富大貴,順順利利阿。

我有聽話,很乖。

剩下一天時間,美國的公務人員手腳都很慢,我有辦法在一天內把全部待辦事項搞定嗎???我是不是太樂觀了呢?… 🤨

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步瞭解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x