美國之旅啟程 – 壞的開始,是成功的不到一半

從 2019.01.01 得知自己獲得公司 2019 的國外進修名額後,就準備各種申請學校的文件、讀英文、考托福、找留學代辦等一堆很忙很雜的事情,過程中間又發生了一些令人覺得扯到不行的事情後…

終於,在 2019.09.11 這天真的要飛了,要前往 11174 公里外的城市,太平洋的另外一邊,踏上人生另外一段旅程。

打包弄到半夜兩點半,除了這邊三大一小行李箱外,還有一個小的登機箱沒有入鏡。

早上七點多起床,小博弈在陽光直射的床上,依舊睡得香甜。

九點多到機場,這次要離開一年,雙方的父母都來機場送行哩~剛下車,博弈還在車上睡覺,沒有合照到 = =”

而老爸剛好去北歐的挪威、丹麥和芬蘭玩了,所以照片中沒有老爸。

到機場後先來check in,馬可孛羅會員第一次使用,省了一點點點的排隊時間。

因為在美國需要開車接送小孩上下學,所以也把兒童安全座椅帶上路。

服務人員幫忙把安全座椅給包好包滿,但其實這個椅子已經超過十歲,共計有四個小孩坐過。裡面的海綿都「呼」去了,脆化而且會自動分解,安裝在後座的時候,常常弄得整個椅墊都是一堆海綿屑屑,很難清理,非常困擾。

終於最後在 2020 年一月去洗車時,我把它丟棄在 Santa Monica 自助洗車場的垃圾桶,感謝他十多年來的付出,最後客死異鄉(?! )

國泰航空沒有從高雄直飛洛杉磯的飛機,我們從香港轉機,拿到了八張登機證。

此時終於小博弈比較清醒了,帶了脆笛酥給他吃,灌水中。

兩位阿嬤像左右護法,忙著照顧和叮嚀這位小孫子,要多喝水,要聽話,飛機上要乖 XDXD

通關後,到處拍拍照。高雄小港國際機場雖然號稱國際機場,但真的不是很大,其實也沒有什麼可以逛的。

經過多次重新改建和裝潢,機場的內部空間已經比以往舒適和好看許多。

雖說沒什麼店家好逛,但也是有很可愛的小物店可以晃晃。

每次通關後要走到登機門那邊,是一個長長的斜坡,兩億兄弟在這一段不是跑得很開心,不然就是推行李像溜滑梯般的好玩。

快到登機門時,看到告示板傳來不幸的消息,高雄往香港的班機 KA433 延誤了, 因為在香港轉機的時間只有三小時,當時擔心會接不上,還好大概延遲了 40 分鐘就登機。

班機延誤其實也不錯,可以很悠哉的用信用卡的龍騰會員去好響廚房免費吃碗牛肉麵套餐。(可惡,現在在洛杉磯的晚上打這篇網誌,害我懷念起了台灣牛肉麵的味道,我已經超過半年沒有吃牛肉麵了阿嗚嗚 😭)
而這位小博弈,居然又這樣睡去…是豬嗎 🤣

這次準備伴我超過十五小時航程的讀物是九把刀的「哈棒不在」,千萬不要以為這個是哈棒系列那種很瞎亂搞笑一通的作品,這部小說還挺有內容的,厚厚一本五百多頁。裡面充滿了各種對於時事、民主的嘲諷和剖析,香港人反送中、韓國魚選總統、國民黨民進黨和柯P的五四三,以及民主到底是什麼,書中都有既清楚又完整的交代,看完整個熱淚盈眶又熱血沸騰。適逢台灣正舉辦總統大選,這本書超級深刻有感。而 2020 年初台灣完成民主測驗,韓國魚落選,中國森七七,不然書中很多可怕的預言都一一成真,很嚇人。(但這照片在糊個什麼鬼)

九把刀:「在這個混亂的世界裡,寫作終於等同了戰鬥。這是一封寫給民主的情書,也是20年來,我寫過最強的小說。」

大快朵頤後,充滿飽足感去登機,照慣例拿一份報紙,好奇看了一下歷史上的今天。哇~~居然是已經 18 年前的 911 事件,還有阿扁前總統一審被判貪污有罪。你不管做了什麼事情,都會在歷史上留下痕跡的。歷史就是一個叫我們不要忘記過去發生了什麼,避免大家去重蹈覆轍的一種東西。

飛到香港很快,才不到一個小時,這麼短的時間,其實小孩很好處理,把卡通打開來就對了。是說已經連續六年都坐廉價航空飛日本的我們,看到寬敞和有螢幕的椅子,還是覺得好棒阿!

坐這種短程航線雖然有電影…但是根本沒有一部可以看完阿,搞什麼 😠

我覺得這種短程航線的,旅客很忙,但空服人員更忙,他們要趕緊送餐收餐,我們要配合匆忙的吃。而我是最喜歡吃飛機餐的人了,自從小時候第一次搭飛機吃到飛機餐,我就覺得,天阿,怎麼那麼好吃。從此以後我就愛上飛機餐。雖然很多人都說很難吃,但我卻依然享受其中。

咻一下,瞬間就飛到香港了,感覺屁股都還沒有坐熱。

確認一下,香港飛往洛杉磯的航班 CX882,恩,沒有壞消息就是好消息。

香港機場很大,非常大,有夠大,也很好逛,店家超級多。很容易就可以卡在隨便一家店前面…

誠意在迪士尼商店玩會飛行的巴斯光年

是說小博弈已經很大隻,完全坐不下去機場的簡便型嬰兒推車,但他就硬是要坐,硬是把自己塞進去。整個頭都在外面了…

更扯的是,沒多久後,這傢伙又給我睡著了 😱

再次前往登機,很明顯的外國人的乘客變多,終於要飛往洛杉磯了!!耶~~
當時應該還是這麼雀躍的心情吧,完全沒有想到降落以後會發生什麼慘事。

這台就是我們這次搭的飛機,波音 777-300ER,不是挺大的飛機,沒有頭等艙,經濟艙是採 3-4-3的座位。但已經遠遠比我一般搭乘的廉價航空大上許多了,至少是腳可以較舒服伸展的飛機。

因為是長程航班,所以有附被子、枕頭,如果不夠的話,也還能跟空姐再要。

我們家有四個人,小孩都想要靠窗,於是就分兩排坐。老婆負責伺候比較能聽人話的誠意…被子都蓋好了 😆

而我當然是負責比較難 hold 住,聽得懂人話但卻當作鬼話,然後一意孤行的小博弈。

不過其實哪有什麼難的,反正坐飛機嘛~~平時在家的禁忌和規則都解開啦,要玩什麼要看都沒關係,馬上把憤怒鳥的電動開給他玩 XDXD

除了有大畫面高清的機上娛樂系統外,還有可以放眼鏡、手機、充電電池的凹槽和小架子。不過充電電池毫無用武之地,都馬早就可以直接提供 USB 充電孔讓你充手機了。

當然也提供了完整的飛航資訊給我們參考,讓我們知道目前飛到哪兒了,還剩下多久,不然在飛機的密閉空間裡,真的會讓人忘了時間的存在。

機上娛樂系統提供各式各樣的內容,讓你在長途旅行時不會無聊。我最喜歡的就是從上飛機就一路看電影看到下飛機,看他個五部電影看個過癮,不過這次好像只看了三四部而已,而有印象的只剩下「變種特攻:黑鳳凰」。
在電視的分類裡面有 Game of Thrones (權力遊戲)可以看,這真是太讚了阿!!!話說我還是喜歡這一部叫做「冰與火之歌」,比較有史詩大作的滄桑感。

除了電影之外,遊戲的分類也是非常好打發時間,也很好打發小孩。想想過去五年都坐廉價航空的日子,機上什麼都沒有,得準備各式法寶讓小孩度過三~五小時的飛行時間,真的好苦命阿。

兒童分類的內容還挺多的,有電影、電視、音樂專輯和遊戲,能夠讓小誠意跟小博弈分別沉浸在各自的螢幕中哈哈。

逛著逛著,看到一個好奇妙的分類…「前置鏡頭」!?

原來是裝在飛機肚子上的鏡頭,可以即時看到外面的景象,這個好酷喔!在飛機起降的時候可以看到輪子的收闔和展開,而且能夠看到飛機穿過雲層的景象耶。

此時空服員拿了一張菜單給我,原來這次我們有兩次正餐,和中間一個小點心時間,可以叫碗杯麵來吃吃。這時我已經覺得我是鄉下來的,原來經濟艙就有菜單可以看了。

看那些名字都寫得很好聽,很美,但實際上拿到的時候是長這樣,一點也不美觀阿,哈哈。但沒關係,都是我的愛,只要是飛機餐,我一律愛。而且這晚餐還有 Movenpick 的冰淇淋,怎麼能不愛呢。

航空公司都有準備一些畫畫的、走迷宮或是可以動手做的小東西送給小朋友,可以讓他們的眼睛休息一下,不要一直盯著螢幕。

其實我們劃位的時候特別有劃兩個人中間隔一個空格,所以可以減少人家劃位進來的機率,而的確這次也成功了,前後兩排共六個位置,我們一家四口都包啦。於是老婆就可以很舒服的在後面躺著睡覺,而我則是負責兩億兄弟的睡覺…

經過漫長的十二個多小時後,終於,看到洛杉磯這個美國第二大的城市(僅次於紐約)出現在前置鏡頭中,不久後,輪子也放下來,準備降落了。但這畫面也太糊了吧… 還在用十幾年前的Web Cam的解析度嗎?!

這次在飛機上好像忙著吃和看電影,忙到忘了要拍窗外的雲層,還好趕著在飛機降落前有拍到洛杉磯市景。洛杉磯真的就如照片中那樣,滿滿的一樓或是二樓的平房,只有市區少數地方有高樓,跟高雄的市容完全不一樣,更不用說跟台北的市容比,乍看之下會覺得很落後。但實際上,人家美國就是地大就是奢侈,可以大家散著住;在台灣,我們則只能往上一直蓋,公寓和大樓 😥

一直到下飛機時,我才發現原來頭枕是可以上下移動的阿,這個座位真的比廉價航空寬很多,我該不會以後就回不去了吧…

終於順利降落,平安抵達洛杉磯國際機場,此時的我,心情還是很雀躍,有種帶著一家老小到異鄉探險打拼的感覺。踏出機艙,映入眼簾的是機場的照片,機場的代號 LAX ,搭配幾根色彩鮮明的大管子。

飛機降落在離航廈很遠的地方,所以沒有空橋可以通到航廈內,只能一路往下走。

然後搭上接駁車,前往航廈。

不知道接駁車確切開了多久,但應該有 5-10 分鐘吧,才終於真正抵達 TBIT 航廈 (Tom Bradley International Terminal)。這個航廈是專門給非美國籍的航空公司停靠的,所以海關排隊的人潮很多,出入境的人潮也很多。
然後終於看到這個標誌「Welcome to the USA」,雖然已經是第三次來美國,但心情還是很激動阿。

因為接下來就是海關的入境檢查,所以就不能再用手機了,匆忙的拍了一張,手很震,成為入關前的最後一張照片。老婆拉著登機箱往前去排隊,而小誠意則跟著走在他娘後面。

因為台灣是美國的免簽證國家,所以如果只是要旅遊的話,只要上網申辦 ESTA 後,就能夠透過機器自助辦理相關手續,然後海關人員再檢查一下沒有問題,就可以入境美國了。

但如果是像我這種來讀書的,就需要辦理 F1 簽證,這個要到台北內湖的美國在台協會去面試後,才能取得,要準備一堆文件和模擬問題的答案,然後還要坐高鐵上台北,辦完後把護照交給他們,他會把美簽給貼到護照上,然後再寄回給你。非常耗時、麻煩的一個流程…結果這個流程我跑了三次 … Orz (不要問,很可怕)。

看著老婆和小博弈走另外一道的海關已經順利通關了,我和小誠意的的護照也在驗證中,結果,我在海關卡關了 😨😡🤬😱

關務人員看了我護照上的美簽和我提供給他的 I-20 文件後,跟我說,我的 I-20 失效了,當下心裡一驚,怎麼可能?!我該不會是帶到前一間申請學校 UCI 的 I-20 吧?!但仔細一看該文件,的確是 UCLA 的沒錯阿…

但關務人員不管怎麼查怎麼確認,找了其他更高階的長官來看,依然還是說我的 SEVIS ID (Student and Exchange Visitor Information System,學生及交換訪問人員資訊系統)的確就是失效的,然後他打電話請人幫忙查,等了幾分鐘後,得到的回應是,還是不行,但就是沒有跟我說那邊有問題。

於是… 繼 2013 年遊紐約後,這是第三次入境美國本土,然後又再次的被請到傳說中的小房間去!!!!😭😭😭

這過程是很匆忙的,完全無法跟老婆交代任何事情,只能叫她帶著博弈先去樓下等,然後就被帶進去小房間了。

跟著誠意進去小房間後,發現簽證有問題的人好多。而明明有六到七個櫃臺,結果只有兩三個 CBP (U.S. Customs and Border Protection, 美國海關及邊境保衛局) 的人真正有在工作,其他人都走來走去,有的在聊天,有的就是到處晃。他們完全不在意整間都塞滿了人,然後多派一點人進行面談或是加速進行。
沒有,完全沒有,美國人也真的是動作很慢很懶散的民族。
是說整個空間非常小,人卻超多,椅子嚴重不足,搞得我跟誠意都沒地方坐。後來找到一個偏僻的角落,一坐下後,誠意就累到趴著睡著了,於是後來我就一直扛著二十公斤的睡夢中的他到處走,被 CBP 海關人員呼來喚去。

source: 【證件】 洛杉磯海關 CBP 小房間受困記

在那個海關的小房間裡,與外界失去聯絡,手機規定不能使用。若使用的話會被他們沒收,所以大家都癡癡的等。我想說一定沒問題的啦,怎麼可能有問題?!我有 UCLA 簽發合格的 I-20(證明我可以用國際學生的身份去美國) ,美簽也順利通過(弄了三次是哪裡順利?!),哪可能有問題,一定是一下子就可以離開這個鬼地方的…

結果這個一下子,就是長達兩個小時多之久。我一邊看著現場電視上廚藝比賽的節目,然後耳朵努力聽著官員叫我的名字,大家被叫到的時候都很開心,但其實真的開心太早了。我第一次被叫去的時候,他跟我問了一堆,到底去美國幹嘛的?我確定有 UCLA 的證明嗎?他們查到的就是我被 cancel 耶,而且告訴我這件事就是無解,我整個大崩潰,請他們行行好再多查查相關系統或資料會不會是哪邊搞錯了。

後來可能看在我帶著一個小孩的份上(全場超過五十人,只有我扛著一個睡著的小孩站在那邊,大家都在看),他們似乎有特別為我加速處理。因為我問他們說大概還要多久,我的老婆小孩都在外面等我,我也沒有聯絡他們的方式(因為你們不給我用手機),他說他也不知道要多久,就是要等。

好吧,我再繼續等。等他跟主管討論後,說可以暫時給我入境,但是我要跟學校拿新的文件。我就跟他說「你確定嗎?」、「你可以幫我查查看,是不是台灣的 AIT(美國在台協會) 搞錯了?」但他們就是指著美簽上的 SEVIS ID 對應的 I-20文件跟我說,那文件失效了,說它就是被取消了。

接著把文件和護照拿給後面房間的另外一個人,那個人也把我的資料拿走好幾分鐘以後,叫我過去,然後問我,我真的有跟UCLA接洽嗎?有沒有什麼證明?因為他說就在我美簽通過(台灣時間 2019.08.22)後的美國時間當天,UCLA就主動取消了我的 I-20。我問官員說,怎麼可能,太扯了吧?!官員也笑笑的說「It’s lovely」,應該不是要說很可愛吧?我想他是要說「真的很可笑」。然後我把手機打開,我給他看了我一直到(他所謂的取消我的 I-20 後的)五天後,也就是 2019.08.27,都還有跟 UCLA 的人有 email 往來紀錄的證明。然後他就回去房間內了,我想他應該是看了記錄後,要幫我去聯絡 UCLA了吧(我真是好傻好天真,他們什麼都不會幫忙聯絡的)。我再度發呆,看廚藝比賽,觀察小小一個房間內各國人口的組成,看了一下外國女生都好正,男生都好帥,真的都是五官深邃看起來就都很有型,不是我這種東方阿宅又沒型可以比的。

終於我被第四次召喚了,他說,我可以走了,我問「Is everything OK?」他說「No, not OK」!!! WTF… 🤬🤬
所以是在開我玩笑嗎?他說他先給我 30 天的簽證,然後叫我去學校報到後,重新申請新的 I-20 ,並且填一份 I-515 的 form,且務必在三十天內要寄回美國海關在華盛頓的總部,這樣我的簽證才會有效,才可以繼續使用 I-20,不然的話,三十天後我就會被遣返回台灣了。

終於,我離開小房間了,耗時約兩小時十分,雖然比我預期的久,但已經算是超級霹靂無敵有夠快了。因為我出來的時候,裡面還是有四十幾個人,而這些人裡大概有三十幾個是比我早進去,卻都還沒出來的… (還記得我在研究各國人種的組成嗎?加上我超會認人。)
天阿,這是什麼鬼運氣。這可能是一堆衰事裡面,唯一的好運了。如果我沒有扛著一個小孩的話,我不知道會不會這麼快。(看背包客棧這邊的朋友,今年初就被卡了將近六小時)

其實中間大概過了一小時多,我有用兒子睡覺的身體掩護我,偷偷打開手機,原來老婆已經打好幾通電話和訊息給我。而我只能快速且簡單地傳幾個訊息回去給她。

其實在一下飛機的時候就有聯絡要幫忙接機的 Daniel 大哥說我們到了,但整個進小房間的過程,也來不及通知他。還好後來有偷偷傳訊息給他說要等,不然真的是很對不起人家。


終於扛著小誠意,精神有點不濟,被這群 CBP 的人員搞得心情很差,走出小房間後,外面一堆人衝上來問我「你有沒有看到那個紅色衣服金色頭髮的女人,她有在裡面嗎?」「你知道我爸有沒有在裡面?他長的像…」一大堆問題,我都一一回答他們了,我認人的能力,可以讓他們舒緩緊張的心情,也算是好事一件吧?!原來很多人都是被突然抓進來而來不及通知家人或朋友,於是他們的家人或朋友只能在外面癡癡的等,連有沒有進來,或是出去了沒都不知道,好可憐。

坐著手扶梯下樓,看到老婆已經把行李領好,抱著睡著的小博弈坐在椅子上,然後她跟我說她都快要尿崩了,我卻都一直不出現,好心疼…。想著過去這兩個小時多,通常下飛機後第一件事就是去尿尿,但她卻無法去尿尿,因為還有一堆行李要顧,小孩要顧,沒人可以換手,真的好慘阿 QQ

老婆把行李領好,癡癡望著我哪時候才會從照片中的手扶梯現身

過完這關,以為之後就沒事,就會一切順利了,最慘的不過如此。

結果在最後一關,要真正出海關時,身上因為帶著超過一萬美金,所以要去申報的櫃臺,結果那個櫃臺… 又花了我將近二十分鐘,總之就是美國人很仔細又很粗心,想要好好檢查,卻又很笨,然後數學超級不好,幾萬加幾萬這種簡單的心算都會加錯,還要我糾正,然後改來改去,真的是服了他們。

熬過這關後,終於的終於,我們一家四口疲憊地,走向入境大廳,看著滿滿的接機人潮,當初雀躍的心情早已不復存在,所能想到的只是大嘆一口氣,媽阿,我終於入境美國了,嗚嗚嗚 😭

雖然洛杉磯國際機場是全球旅客量排名第四大的機場,但這個航廈卻沒有想像中的大,後來才知道他總共有九大航廈,才會感覺單一個沒那麼大。

到達入境大廳,終於能夠打給接機的 Daniel 大哥,他說在過來的路上了。此時老婆終於解放,博弈醒了,但誠意還在睡,這真是太折騰了~~~

等到我們終於坐上車時,已經是晚上七點半了…
三點半下飛機,到七點半上車,整整四個小時阿阿阿!!!!
人生就這樣耗掉了半天,這個美國行為什麼這麼崎嶇呢…

離開機場路過第六航廈

正當我以為衰運終於結束的時候,想太多了,衰運之神哪有這麼容易放過我。

當我們搭著抵達下塌的旅館 Good Nite Inn West Los Angeles 並且 check in 後,如同往常地,我詢問櫃臺,請問是否有收到我的包裹或是信件,結果櫃臺說沒有。我說怎麼可能,可以請你聯絡你們同事嗎?他說他們同事現在聯絡不到,他也找了,但就是找不到我的包裹,然後就雙手一攤。(拎老師咧,又是一個雙手一攤。)

我馬上就給他看我這邊有 Email 有櫃臺簽收的紀錄,早在 2019.09.06 就簽收了,因為我提早跟網友買了 sim 卡,會提前寄到飯店,我希望第一時間就有網路可以上網,並且有手機門號,才方便辦理後續的銀行戶頭、租房子等等等…結果飯店居然找不到,我問他,那多久可以找到呢?他說不知道…

我還 show 給他看說,你們經理 2019.09.04 就回我信說沒問題,會幫我代收,怎麼可能 2019.09.06 的信會弄丟呢,這真是太不可思議了。我問他有沒有可能退信,他說有可能,但又補充說明一般他們是不可能退信的,WTF。
此時已經是晚上八點多了…他只跟我說隔天早上再去問了。

沒辦法,我看他在那邊翻箱倒櫃,找不到就是找不到。
只好很生氣又很難過又很沮喪又百般無奈的將行李搬進房間…
結果這個房間很舊,空間很小,備品很差,隔音很不好,到處都不是很乾淨…除了床很軟很好睡之外,幾乎找不到可以稱讚的地方。

去日本 N 次,使用包裹寄日本飯店從未弄丟過…比起服務,美國人還是差台灣太遠,更不用說跟日本比了。

進了房間後,我馬上寫了一大篇的抱怨信給 UCLA 負責國際學生的人,問他們為什麼會把我的 I-20 取消… 害我被海關卡住,浪費一堆時間。同時我也寄信給飯店的經理,問他們幹什麼吃的,為什麼把我的 sim 卡弄丟,在美國 sim 卡不是免費的,一張沒有號碼的 sim 卡要價 30 美金,將近一千台幣阿,我的老天鵝!!

然後我們還沒吃晚餐,小孩還肚子餓著,於是我們走出門,去附近的 7-11 晃晃。

兩億兄弟很喜歡走在這種人行道側邊

7-11 很弱,不是很乾淨,可以弄了馬上吃的熱食不多,此時我真的超級懷念日本的超商和台灣的超商。美國的超商都有一大櫃的冰塊,還有乍看之下超壯觀華麗的自助吧,但其實就是他們店員的工作超簡單,都沒在處理這些的 XD

實在不知道要買什麼,沒有御便當,也沒有看起來好吃的加熱漢堡,於是只好買了泡麵給小孩吃充當晚餐了。

吃完後,跟之前約好要租屋的人,又約了晚上十點四十分要去他家看房子。你沒看錯,就是這麼神經病的時間,要去看房子,而對方居然也說沒關係。以下就是房子的第一印象。

廚房
餐廳
客廳
臥房
廁所
房間外的專屬游泳池(其實是整棟公寓共用的啦)

看完房子回到飯店已經是十一點半了,好充實的一天,不知道幾個小時沒睡了。不久後,就帶著疲憊的身軀入睡去了。

這樣子一家四口來到了美國,來到了洛杉磯,這個人口超過四百萬的城市,這樣的什麼事情都不順利的開始,未來還需要擔心嗎?最慘的就是這樣了吧。

當初的我也是這樣想的。

但實際上,人生永遠無法預期,衰運纏身的我,怎麼會以為已經否極泰來了呢,真的是好傻好天真阿…

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